SOCIEDAD | VIDAS ETERNAS

El vino sería el secreto de la longevidad en Grecia

Por: mallorcadiario.com el 14 Enero 2013 | Comentar

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Podría ser el aire fresco y el estilo de vida sencillo y abierto. O quizás los vegetales frescos y la leche de cabra. También está el terreno montañoso. Dondequiera que uno vaya en Ikaria es una subida, o una bajada, así que caminar por la isla te mantiene en buen estado físico. Otro factor podría ser la radiación natural en las rocas de granito. Pero Stamatis Moraitis piensa que no es nada de eso.

“Es el vino”, dice Stamatis Moraitis, de 98 años, mientras se toma una copa a media mañana en la mesa de su cocina. “Es puro, no se le agrega nada. El vino que se produce comercialmente tiene conservantes, que no son buenos. Pero este vino que nosotros hacemos es puro”.

Stamatis celebró su cumpleaños el primero de enero. Dice que es mayor pero sus documentos establecen su fecha de nacimiento el 1 de enero de 1915. Frente a su casa ha plantado olivos, árboles frutales y viñedos. Y dice que produce unos 700 litros de vino al año.

“¿Se lo bebe todo usted?”, le pregunto. “No”, responde consternado por tal sugerencia. “Lo tomo con mis amigos”.

El vino, y las reuniones con sus amigos y familiares, han ayudado a que Stamatis se convierta en la imagen de los efectos curativos de Ikaria. Hace 45 años, cuando vivía en Estados Unidos, se le diagnosticó cáncer terminal de pulmón y le pronosticaron nueve meses de vida.

“En ese tiempo era muy costoso tener un funeral en ese país”, recuerda. “Así que le dije a mi esposa que me iría a casa, a Ikaria, para que me enterraran con mis padres”.

“Hace unos años regresé a Estados Unidos y busqué a mis médicos. Pero no pude encontrarlos. Todos estaban muertos”.

Hoy en día está en pleno auge. Es una historia que ha contado muchas veces y es claro que no se cansa de contarla. “Encontré a mis amigos en el pueblo donde nací y comenzamos a beber. Pensé que por lo menos moriría feliz”.

“Nos juntábamos todos los días, tomábamos vino y esperábamos. El tiempo pasó y me fui sintiendo cada vez más fuerte. Nueve meses después me sentí bien. A los once meses estaba mejor. Y ahora, 45 años más tarde, ¡sigo aquí!”.

Hay muchas historias como ésta en Ikaria. Algunas pueden ser sólo cuentos. Pero en los últimos años, científicos y médicos han visitado la isla, que no está lejos de la costa de Turquía, para conocer la realidad.

UN ESTILO DE VIDA MUY TRANQUILO

El nombre de Ikaria proviene de la mitología griega de Ícaro quien, según la leyenda, cayó en el mar cerca de la isla cuando se derritieron sus alas de cera. Durante siglos la isla fue famosa por sus aguas termales. Recientemente el escritor Dan Buettner y la revista National Geographic la nombraron como una de “zonas azules”, donde los residentes gozan de una mayor longevidad. La pequeña lista incluye a Okinawa en Japón, Cerdeña en Italia y Loma Linda en California.

La investigación más amplia sobre Ikaria fue hecha por la Universidad de Atenas, cuyos expertos estudiaron a los isleños de más de 65 años. En promedio, los 8.000 residentes de la isla viven 10 años más que la mayoría de los europeos y con mejor salud.

Hay muchos factores importantes sobre el estilo de vida de los isleños que podrían estar contribuyendo a su longevidad. Incluso comparada con la típica dieta mediterránea, la de los isleños contiene mucho pescado y vegetales y es relativamente baja en carne roja.

Stamatis, retratado en esta foto de comienzos de los años 1920, nació en esta isla y retornó a ella después de varios años.

Seis de cada diez habitantes de más de 90 años son físicamente activos, comparados con 20% en otras partes.